sábado, 11 de noviembre de 2017

EL ALZHEIMER, EL DIARIO DE NOAH

“La historia de nuestras vidas, por Allison Hamilton Calhoun. Para mi amor, Noah. Léemela y regresaré a ti.”  
Allie Calhoun (Rachel McAdams)
  
   Otra nueva entrega de mis alumnos de 1º bachillerato de Anatomía Aplicada, analizando ahora el Alzheimer a través de la película "El diario de Noah" una enfermedad que está evolucionando hasta convertirse en una de las peores lacras del ser humano moderno. Se estima que cerca de 500.000 nuevos casos de la enfermedad de Alzheimer serán diagnosticados este año, cada 3,2 segundos se disgnostica un nuevo caso y se calcula que para 2030 si no se dan descubrimientos novedosos, veremos un aumento, alcanzando casi los 74,7 millones, cifra que se verá duplicada en 2050. No solo las cifras son dramáticas, también la situación del enfermo, que progresivamente va olvidando familia, amigos, personas, hechos y momentos hasta acabar olvidando por completo su identidad y sus recuerdo,  ¿Puede existir algo más cruel y dramáticoque olvidar tu propia vida? Os dejo que lo analicen con su trabajo estas dos alumnas. 


   La mayoría de las películas no suelen reflejar la realidad tal y como es. Sin embargo esta película romántica nos hace ver las vivencias y sufrimientos que conlleva tanto para el enfermo como para sus seres queridos sufrir una enfermedad grave

   El diario de Noah narra la historia de amor sobre dos jóvenes de distinta clase social que se enamoran y a lo largo de sus vidas, tras pasar por muchos problemas, el destino les demuestra la imposibilidad de su amor. El alzheimer llega a sus vidas de forma repentina y la película nos muestra la enfermedad tal y como es en la realidad. 

   La película fue dirigida por Nick Cassavetes y está basada en la novela del mismo nombre de Nicholas Sparks, un escritor estadounidense cuyas novelas han alcanzado éxito internacional. Sus libros tratan temas como cristianismo, amor, tragedia y destino. Este autor ha sido bestseller en New York Times y ha alcanzado gran éxito a nivel internacional. Muchos de sus libros han sido reconocidos y premiados pero no ha recibido ningún premio como escrito.

   El Alzheimer es una enfermedad mental progresiva que se caracteriza por una degeneración de las células nerviosas del cerebro, que causa problemas con la memoria, la forma de pensar y la manera de comportarse. La enfermedad hace interferir con la capacidad del individuo para realizar actividades de la vida diaria. 

El Alzheimer se caracteriza por una degeneración neuronal
Esta pérdida de neuronas se traduce en un encogimiento del cerebro
   Las causas de esta enfermedad no son conocidas completamente pero en el cerebro de personas afectadas por esta enfermedad se han encontrado depósitos anormales de dos proteínas que desestructuran la arquitectura cerebral. Estas dos proteínas son llamadas “beta-amiloide” y la segunda proteína tau. 


   La enfermedad supone graves consecuencias sobre el enfermo, como la pérdida progresiva de la memoria. En el transcurso de la enfermedad el enfermo olvidará cualquier tipo de recuerdo almacenado en su mente, incluido la identidad de sus más allegados, su propio nombre o sus vivencias más importantes, esta consecuencia también provocará mucho daño a sus seres queridos, por el olvido por parte del enfermo

   Los principales síntomas de esta enfermedad son:
  • Cambios en la personalidad.
  • Deterioro en la capacidad de caminar.
  • Dificultad para comunicarse.
  • Problemas de atención y orientación.
  • Cambios de estado de ánimo.
  • Bajo nivel de energía.
  • Pérdida de memoria.

   En el Diario de Noah la enfermedad es sufrida por la protagonista,  Allie. Ella se encuentra en una residencia, no recuerda  nada sobre su historia de amor con Noah cuando eran jóvenes. Él, le lee su diario y le recuerda su historia tantas veces como ella olvida, y está convencido de que cada vez que termina de leer el diario, ella vuelve a recordar su historia unos minutos. Parece que ella recuerde ella por un momento e incluso pregunta por su familia, pero esto dura muy poco. La triste realidad es que cuando los recuerdos se van ya no regresan más.  Allie ha olvidado completamente a Noah y tiene comportamientos agresivos y frecuentes con él, algo similar a lo que ocurre en la realidad ya que el enfermo tratará a ese ser querido como a un extraño. 

Allie y Noah viven su historia de amor

   El factor de riesgo más alto para padecer Alzheimer es la edad avanzada. Además, hay que tener en cuenta el factor genético ya que el riesgo aumenta conforme más miembros de la familia tienen la enfermedad. Aparentemente hay una conexión fuerte entre las lesiones de cabeza serias y un riesgo de Alzheimer en un futuro. Asimismo, disminuye el riesgo de padecerla llevando una vida saludable.

Esta enfermedad afecta sobre todo a persons de edad avanzada
   En esta película se muestra muy pocos síntomas del Alzheimer puesto que la protagonista no muestra problemas al hablar o al caminar, ya que se centra más en la historia de amor, sin embargo, la problemática se enfoca desde una perspectiva optimista y esperanzadora, pues los seres queridos, en especial Noa, no dejan de apoyar a Allie. Asímismo, muestra como la enfermedad ha cambiado la vida de ella y de sus familiares, de modo que Noah presta menos atención a sus hijos para dedicar todo su tiempo a Allie. 


   La realidad es que el Alzheimer es una enfermedad crónica y Allie no va a curarse de nunca lo que supone un dramático final de su historia de amor con Noah. La película muestra la enfermedad tal y como es, con sus vivencias diarias, con sus consecuencias, tristezas y sus síntomas. 

Allie lee el diario a Noah para que ella reviva estos recuerdos

   Actualmente no hay tratamiento curativo para la Enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, hay medicamentos y estrategias no farmacológicas que ayudan y mejoran las manifestaciones de la enfermedad. 

   Se están investigando diferentes drogas para cambiar el curso de la enfermedad y mejorar la calidad de vida del paciente y su familia. Aunque no existe un tratamiento efectivo para curar el alzheimer los científicos siguen trabajando en ello, y se predice que de aquí a una década existirá un tratamiento capaz de curarlo o de evitar su progreso. Se está experimentando con roedores, e investigadores de la Universidad de Glasgow y el Instituto de Ciencia  afirman que esta enfermedad neurodegenerativa ya se puede curar en ellos, lo que abre una ventana de esperanza para el tratamiento de personas afectadas.

   Desde mi punto de vista (Sandra) la película es un poco confusa  puesto que presenta dos momentos; la juventud de los protagonistas con su historia de amor y la actualidad. Además, no se centra en la enfermedad sino que verdaderamente es otra película más que trata de amor. Pero por otro lado, se ve perfectamente como afecta el Alzheimer a los familiares y amigos; por lo que supongo que muchas familias que hayan sufrido esta enfermedad , habrán visto acciones en la película muy similares a las que le pasan a ellos mismos.

¿Has amado alguna vez a alguien hasta llegar a sentir que ya no existes? ¿Hasta el punto en el que ya no te importa lo que pase? ¿Hasta el punto en el que estar con él ya es suficiente, cuando te mira y tu corazón se detiene por un instante? Yo sí.”

Noah Calhoun (Ryan Gosling)

martes, 31 de octubre de 2017

HALLOWEEN 2017 THE WALKING BIOLOGIC DEAD



   Llega Halloween y en esta fecha toman las calles gran cantidad de leyendas y criaturas del inframundo: momias, vampiros, brujas, presidentes de la generalitat y por supuesto zombis, que hacen las delicias de los más valientes y sumen en las más oscuras de las pesadillas a los más miedosos. Es tan amplia la filmografía en la que aparecen estos seres que no podríamos escoger una única película como referencia, quizá la mítica "La noche de los muertos vivientes", Guerra Mundial Z, un icono del cine gore como "Braindead, mi madre se ha comido a tu perro" o la Planet Terror de Robert Rodríguez...Es más, no deberíamos escoger una película pues es una serie la que lleva unos años petándolo en TV e internet y no es otra que "The Walking Dead" que ha conseguido a lo largo de sus ocho temporadas poner el universo zombi de nuevo en el candelero televisivo.

Algunos ejemplos de películas que explotan el tema zombi
Prefiero ceder el peso del artículo a una de mis alumnas, mi delegada, va a ser ella la que desarrolle el concepto del organismo zombi que, aunque suene extraño puede darse en la naturaleza. este Halloween 2017 publica en mi blog: Lucía Sánchez (2º ESO A)


   The Walking Dead, del creador y productor Frank Darabont es una serie basada en un mundo postapocalíptico, en el que el protagonista, Rick Grimes, tras despertar de un coma se encuentra con que la civilización ha sido atacada por un extraño fenómeno que hace que las personas que mueren, ``vuelvan´´ en forma de caminantes muertos. Rick, tras encontrar a su familia, se une a un pequeño grupo de personas que luchan por sobrevivir en un poblado por el horror.

   En la serie los caminantes (zombies) se muestran como un mal que siempre está presente en la vida de los protagonistas. Estos atacan a los vivos para alimentarse.

   Los principales protagonistas: Rick Grimes, Shane Walsh, Lori Grimes, Andrea, Carl Grimes, y Genn Rhee trataran de sobrevivir a la epidemia zombi durante la primera temporada. Unos lo conseguirán, otros no. Y es que el baile de muertes es apoteósico, nada que envidiar a un capítulo final de Juego de Tronos.


    Zombis, zombis, zombis ¿Pero qué demonios es un zombi?

   Un zombi es un muerto viviente, es decir, una persona que estaba muerta y que ha sido reanimada. Esta figura está muy relacionada con la cultura vudú y ciertas creencias antiguas, en las que a través de distintos rituales podías someter completamente la voluntad de una persona y modificar su comportamiento a tu antojo. Algunas de estas creencias populares creen que si una persona es mordida por un zombi, se convertirá a su vez en zombi, pudiendo morder a otras personas que a su vez se zombificaran y así en un bucle sin fin en el que sólo quedarían sanos Chuck Norris y Jordi Hurtado....básicamente.
   
   La existencia de estas criaturas es, por tanto, fuera de películas, series y folklore, un asunto de ciencia ficción, fantasía y terror....¿o quizá no?

   Es decir, la pregunta que nos ha surgido es ¿Pueden existir zombis en la vida real?

   La pregunta es complicada y depende de que características analices pueden existir o no en la vida real. Por ejemplo si no fijamos en su movilidad nos damos cuenta de que no es posible que un cuerpo esté medio destruido y aun así se mueva como si nada.

   Por otro lado, que algunas personas se comportasen como los zombis sí sería posible. Podría pasar simplemente si algún virus, hongo o bacteria dañase las zonas del cerebro (como la corteza cerebral). (De hecho, algunos votantes de ciertos partidos políticos se comportan como verdaderas personas zombificadas cuando llegan las elecciones... lo siento, no podía reprimir el comentario)

    ¿Y en la naturaleza? Aunque parezca raro, los animales también pueden convertir a otros en ``zombis´´

METODOS PARA ZOMBIFICAR VÍCTIMAS OBSERVABLES EN LA NATURALEZA
ZOMBIES POR RABIA:


    El más conocido es el de la rabia enfermedad vírica infecciosa que puede provocar impulsos violentos que llevan a los animales afectados atacar y morder de forma irracional. (Comportamiento muy característico de los engendros de "The Walking Dead")

Ven que te doy un mordisquito
ZOMBIES POR PARÁSITOS:

   Animales que son parasitados por otros animales, pueden llegar a alterar su comportamiento. Este es el caso de unos gusanos parásitos que viven el agua, estos gusanos ponen ahí sus huevos esperando que otro insecto se los coma. Entonces las larvas salen del huevo dentro del insecto. Cuando llegan a ser adultas, necesitan estar en el agua de manera que son capaces de controlar químicamente al insecto como si fuese un zombi.

ZOMBIES POR PATÓGENOS:

    Uno de los casos más reales de animales zombis es el que se produce en insectos parasitados por algunos hongos. Este es el caso del hongo Cordyceps que infecta a hormigas, este empieza a crecer dentro de ellas, comiéndoselas por dentro. Al cabo de poco tiempo, consigue que la hormiga empiece a actuar de forma rara. Cuando ha crecido dentro de ella y la ha matado, del cuerpo de la hormiga sale una pequeña seta, con esta el hongo logra dispersarse por otras hormigas.

Hormiiga zombificada por Cordyceps
Araña atacada a asu vez por Cordyceps

PARÁSITOS QUE CONVIERTE A OTROS ANIMALES EN ZOMBIES

STREPSIPTERA:

   El parásito infecta a la hembra de esta especie y consigue modificar su comportamiento. Se dirige a la cabeza donde se abre paso para respirar y expulsar las feromonas necesarias para que el macho la encuentre en el aire. Una vez diseminadas, el parásito obliga al insecto en el cual se encuentra a quedarse inmóvil hasta que llegue el macho para fertilizarla y así penetrar en su cuerpo. Se mantiene durante un tiempo hasta expulsar su nueva camada sobre flores donde conseguirán infectar nuevas víctimas.

Strepsitera

TREMATODOS:

   Los trematodos se hospedan frecuentemente en peces. Cuando se sitúa dentro del pez controlan por completo su comportamiento, llegando hasta inducir su suicidio. Cuando el parásito llega a tener un tamaño demasiado grande como para continuar dentro del pez, se hincha volviendo al pez más lento y visible. Esto convierte al anfitrión en una presa fácil, posteriormente el parásito obliga al anfitrión a nadar a la superficie donde es devorado por las aves, logrando así meterse en otro cuerpo para continuar con su macabro ciclo.

Trematodo parásito de peces
LEUCOCHLORIDIUM:

   Es un parásito con forma de larva, se desarrolla en aves, pero comienza su proceso introduciéndose en caracoles. Una vez logra el control sobre el caracol, le arrastra a zonas descubiertas y soleadas, una vez allí, el parásito se mete en los tentáculos oculares, desde donde estira su cuerpo para simular la apariencia de un gusano o una lombriz y llamar la atención de la aves. Cuando logran su cometido, continúan sacando nuevos tentáculos de la cabeza del caracol para continuar así con el mismo fatídico destino.

Caracol parasitado por Leucochloridium

GLYPTAPANTELES:

   Esta avispa se caracteriza por atacar únicamente a orugas, las cuales tras ser infectadas con el parásito se vuelven extremadamente violentas y son controladas por completo, llegando al punto de no comer o moverse. La avispa deja en la oruga el parásito y luego en su capullo coloca sus huevos después la oruga se queda allí para siempre, parada junto a los huevos, y defendiéndolos con violencia aún no se conoce por completo su funcionamiento, pero sí se sabe que no se trata de simbiosis. Por último, cuando nacen las nuevas avispas desde los huevos, la oruga muere

Oruga parasitada por Glyptapanteles
 
   En este trabajo he aprendido que no sólo puede haber zombis en las películas y en las series y aunque The Walking Dead sea una serie de ficción, puede convertirse en realidad, por ejemplo en el mundo de los insectos. No es que a nosotros nos vaya a provocar mucho pánico, pero zombis, haberlos...haylos ¡¡¡

sábado, 28 de octubre de 2017

100 METROS Y LA ESCLEROSIS MÚLTIPLE

   Retomamos por fín las publicaciones del alumnado que tantísimo nivel le han dado al blog de unos años hacia acá. Lejos queda ya la primera publicación de la cabecita loca de mi Jenice en Salobreña, allá por 2015 http://otramaneradeestudiarbiologia.blogspot.com.es/2015/04/biologia-divulgativa-hoy-escribejenice.html, la maquinaria se ha engrasado y este curso gracias a la Anatomía Aplicada vamos  amarcarnos un master en epidemiología cinematográfica. Para comenzar, Mercedes Piña analizando la Esclerosis Múltiple en la cinta 100 metros.


  Esta película del director Marcel Barrena y estrenada en 2016 está basada en la historia real de superación de Ramón Arroyo, un joven diagnosticado de esclerosis que es interpretado por el actor Dani Rovira. 


   Ramón, padre de familia treintañero, vive para trabajar hasta que su cuerpo comienza a fallar. En un momento dado, comienza a sentir un hormigueo en la pierna, por lo que su mujer le obliga a ir al médico. Tras la realización de una resonancia magnética y una punción lumbar descubre que sufre una enfermedad llamada esclerosis múltiple. La doctora le dice que ha sufrido lo que se suele llamar un brote y además, le explica que nuestros nervios, tanto de la médula como del cerebro, están protegidos como los cables eléctricos por una sustancia llamada mielina. En la esclerosis las defensas de nuestro organismo (el sistema inmune) se equivoca y ataca, y deshace esta protección con lo que se puede producir un cortocircuito, es decir, un brote. También le dice que podía tener un brote cada diez años o diez brotes cada año. Según el informe, Ramón no podría ni recorrer cien metros. 

 
   El director de esta película es Marcel Barrena, director, guionista y montador de cine español que ha dirigido películas como Cuatro estaciones, Mundo pequeño y la película sobre la que ronda este post, 100 metros. Es el primer director que logra dos premios Gaudí por dos películas distintas. Además esta película  ha sido premiada en la Academia Nacional de Medicina por la Sociedad Española de Neurología por ayudar a dar visibilidad y tratar con rigor a la esclerosis múltiple.


   100 metros trata sobre la esclerosis múltiple que es una enfermedad crónica y autoinmune que afecta a la médula espinal y a la mielina o materia blanca del cerebro, que es la cubierta protectora que rodea las neuronas. Cuando esta cubierta de los nervios se daña, los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen conduciendo a los síntomas como:
  • Cambios de la vista
  • Debilidad muscular.
  • Problemas con la coordinación y el equilibrio.
  • Sensaciones como inmovilidad, picazón o pinchazos.
  • Problemas con el pensamiento y la memoria. 
  

   En esta película se pueden observar unos cuantos síntomas, como por ejemplo cuando Ramón toca la piel de su mujer y no la siente. 

   Las personas con esclerosis múltiple no muere por esta enfermedad, pero como casi todas las enfermedades crónicas, la esperanza de vida de los enfermos es más corta que la de una persona sana. Erwin Chiquete Anaya, doctor en Ciencias y especialista en Neurología, afirma que la esclerosis múltiple se puede contener de modo que quien la padezca tiene la posibilidad de disfrutar de una vida normal.

   Actualmente no existe cura para esta enfermedad, pero existen medicamentos que pueden hacer retrasarla. El objetivo es controlar los síntomas y ayudar al paciente a mantener una buena calidad de vida. Además, resulta útil un programa de ejercicio a comienzos del proceso del trastorno, llevar un vida saludable (con una buena nutrición), fisioterapia...


   En la película, Ramón Arroyo se somete a varios tratamientos, consistentes en inyectarse corticoides, hormonas pertenecientes al grupo de los esteroides equivalente a las anfetaminas. El primer tratamiento que probó, lo rechazó. Por lo que tuvo que recibir un nuevo medicamento, para el cual tenía que ir al hospital algunos días, pero en la película no se menciona que tipo de medicamento concreto siguió. Como consecuencia de la administración de este tratamiento comienza a notar fatiga. (En la vida real, Ramón Arroyo ha pasado por cinco tratamientos diferentes, que por unas cosas o por otras han fracasado... Suele pasar, los tratamientos no son curativos, ayudan a reducir el número de brotes y su intensidad pero ninguno es eficaz al 100%.) 

   “De algunos brotes uno puede recuperarse más, y otros pueden dejar secuelas. Hay que ir paso a paso, ya que cada brote  afecta de forma distinta a cada paciente. Por eso se llama la enfermedad de las mil caras, además es degenerativa”. Esto es lo que le dice la doctora en un momento de la película.

   Tras la detección de la enfermedad, Ramón no lo asume fácilmente, por lo que se lleva dos semanas encerrado en casa. De este modo, la mujer propuso que su padre y él (que no se llevaban muy bien) salgan juntos.

   Un día que Ramón va al gimnasio ve un cartel en el cual pone “¿Quieres ser un Iron-Man?”, es decir, realizar 3,8 km. nadando, 180 km en bici y 42 km corriendo. Al verlo, se propone conseguirlo. Al principio, su familia no está muy convencida, pero después su suegro empieza a ayudarle. De este modo, le propone realizar unos entrenamientos especiales, como recoger cebollas, patatas...cosas como estas para ejercitar los dedos. Por ejemplo, una prueba consistía en detectar sólo con el tacto que alimentos eran ya que hace que el enfermo ejercite el cerebro.


   Cerca del día del día del triatlón, Ramón no puede ya casi moverse ya que la parte derecha de su cuerpo se le quedó paralizada. Por esta razón, debe empezar un nuevo tratamiento, pero antes de comenzarlo tiene que llevarse unos días sin medicamento, por lo que queda expuesto a brotes. (Al igual que el segundo tratamiento no se menciona de que tipo se trata). 

   Finalmente cumple su propósito de ser un “Iron-Man” un año más tarde con la ayuda de su suegro y el apoyo de su mujer. Desde 2008 ha completado múltiples carreras de 10 Km, más de 15 Medias Maratones y 4 Maratones. Ha participado en  pruebas de triatlón en diferentes distancias hasta completar la deseada IronMan que alcanzó  con éxito pasado 6 de Octubre 2013.  

Rendirse no es una opción

   Con esta película he aprendido que aunque tengas una enfermedad no te puedes rendir, al contrario, ponerte metas para sentirte seguro y orgulloso de ti mismo. Por lo que desde mi punto de vista, todo las personas podría conseguir todos sus propósitos, puesto que en la película muestra que nada es imposible con esfuerzo. Además, opino que hay que verla ya que se centra bastante en la enfermedad y no son como otras películas que la trata como algo secundario.

domingo, 24 de septiembre de 2017

A VUELTAS CON LOS VIRUS

   Para finalizar una semana plagada de menciones a los virus, esta sobremesa me volvían a poner una película que ya trabajamos en el blog con anterioridad y que sigue dando mucho de sí pese a su escasa rigurosidad científica: Mission Imposible II. No encuentro una manera mejor de cerrar la semana que a través un post en el que desentrañemos la naturaleza de estos microorganismos. 



   Si bien han pasado a la historia de la ciencia por ser responsables de la transmisión de enfermedades como el SIDA, la gripe, el sarampión, la varicela o otras que comienzan a sonar más en los medios como el Zika o el Chikunguya, hemos sido capaces de darle la vuelta a su peligrosidad y llevarla a nuestro terreno como vectores de transmisión de genes de gran utilidad en terapias de recombinación genética o incluso como potencial estrategia para destruir células tumorales.

   Refrescamos de nuevo la sinópsis de la película:  La misión del agente especial Ethan Hunt consiste en impedir que un despiadado ex-agente que se ha convertido en terrorista internacional se apodere de un virus mortal  (el virus Quimera) y soltarlo sobre Australia si no son atendidas sus pretensiones. El virus puede acabar con la vida de una persona en menos de 48 horas si no se consigue el antídoto, el Belerofonte, por lo que este terrorista puede causar una epidemia a escala mundial. 

Malo malísimo de la película

   Durante la película se aborda brevemente imágenes del virus en cuestión infectando y destruyendo las células sanguíneas humanas y provocando la muerte del infectado en cuestión de 34 horas.

   Comencemos desde el principio. ¿Qué son los virus? Todos los virus son formas acelulares microscópicas (0.02 a 0.3 micras de diámetro) y están constituidos por un fragmento de ácido nucleico rodeado por una cubierta proteica. Aunque son formas muy sencillas, cada virus posee su propia información genética en forma de ADN o ARN, nunca los dos tipos juntos

   En un principio el término “virus” del latín “veneno” designaba a cualquier sustancia que causara daños en el organismo humano. Más tarde se les denominó “virus filtrabilis” ya que era capaz de pasar por filtros de porcelana de laboratorio, observándose tanto en enfermedades de plantas como en ganado. No fue hasta el descubrimiento del microscopio electrónico y desarrollo de la bioquímica analítica cuando se pudo estudiar su estructura y composición química. Concretamente fueron descubiertos por Iwanovski en 1892 como agentes causantes del mosaico del tabaco 

   Aquí viene el lío. La definición lo deja claro, son seres acelulares, no presenta célula alguna, ni procariota ni eucariota (enteraros ya de una vez queridos alumnos de Anatomía aplicada) únicamente una cápsida proteica que engloba ácido nucleico ¿cumplen las funciones vitales? Está claro que se reproducen, aunque para ello necesiten una célula hospedadora. ¿se relacionan? ¿Ven Hombres, Mujeres y Viceversa? ¿Votarían a favor de la independencia catalana?

   Algunos autores no los consideran formas vivas ya que necesitan obligatoriamente una célula hospedadora para poder completar su ciclo vital. Desde esta perspectiva, los virus son siempre parásitos intracelulares obligados, alternando una fase extracelular inerte (llamada virión) y una fase intracelular activa.

   ¿Cómo están compuestos? La estructura de los virus resulta ser uno de los momentos más apetecibles por el alumnado cuando toca explicar estos temas en mis clases. Basándome en una idea extraída de un curso de microbiología comencé a explicarla como si de un bombón Ferrero Rocher se tratase. Curioso, pero cierto, la estructura interna del virus es sencillamente idéntica a la de una de estas delicias.

La deliciosa estructura interna de un virus

   La partícula vírica o virión está constituida por un fragmento de ácido nucleico encerrado en una cubierta proteica denominada cápsida. El tipo de ácido nucleico da una primera clasificación de los virus. Este ácido nucleico puede ser ADN o ARN, mono o bicatenario, (alguna vez se ha descrito un ARN bicatenario). A su vez, la estructura y simetría de la cápisda va a condicionar una segunda forma de clasificación, encontrándonos virus con simetría helicoidal, virus icosaédricos o virus complejos.  Algunos están recubiertos por una envoltura membranosa lipídica que procede de la última célula hospedadora que parasitó (virus con envuelta). Otros sin embargo no poseen está cubierta, (virus desnudos). 

Estructura de un virus
   Una tercera forma sencilla de clasificar un virus sería ateniéndonos al tipo de célula que infecta, dependiendo de la célula que parasite se podría clasificar a los virus en: parásitos de bacterias (bacteriófagos, esos virus que por su estructura más parecen alienígenas o naves espaciales) de parásitos de plantas y parásitos de animales. 

Tipos de virus
   ¿Cómo actúa un virus? En la película se observa una secuencia de imágenes en las que el virus quimera penetra en los eritrocitos de una persona afectada , se multiplica y destruye posteriormente estas células. Básicamente esto hace un virus, necesita penetrar en una célula hospedadora, secuestrar su maquinaria metabólica para lograr sintetizar las proteínas de su cápsida y replicar su material genético. 

   En el caso del virus VIH, responsable de la transmisión del SIDA, es un virus cuyo material genético es ARN, que infecta células cuyo material genético es ADN. Este tipo de virus recibe el nombre de retrovirus y necesitan una proteína llamada "retrotranscriptasa o transcriptasa inversa" que ayudará a convertir ese ARN en el ADN compatible. Una vez que se ha pasado de ARN monocatenario a ADN, se inserta dentro del ADN propio de la célula infectada donde se comporta como un gen más.



   Mientras el virus es extracelular no es capaz de reproducirse, por lo tanto es necesario que el virión penetre en una célula hospedadora para que comience su ciclo reproductivo y que aparezcan nuevos virus. Este es el denominado ciclo LÍTICO. Sin embargo existen virus que al penetrar en las células hospedadoras, permanecen en ellas sin que aparezcan nuevas partículas víricas, estos virus siguen un ciclo LISOGÉNICO.   


CICLO LÍTICO DE UN VIRUS: Se denomina así porque la célula infectada muere por rotura al liberarse las nuevas copias virales. Consta de las siguientes fases:
  • Fase de adsorción o fijación: El virus se une a la célula hospedadora de forma estable. La unión es específica ya que el virus reconoce complejos moleculares de tipo proteico, lipoproteico o glucoproteico, presentes en las membranas celulares. 
  • Fase de penetración o inyección: el ácido nucleico viral entra en la célula mediante una perforación que el virus realiza en la pared bacteriana.
  • Fase de eclipse: en esta fase no se observan copias del virus en la célula, pero se está produciendo la síntesis de ARN, necesario para generar las copias de proteínas de la cápsida. También se produce la continua formación de ácidos nucleicos virales y enzimas destructoras del ADN bacteriano. 
  • Fase de ensamblaje: en esta fase se produce la unión de los capsómeros para formar la cápsida y el empaquetamiento del ácido nucleico viral dentro de ella. 
  • Fase de lisis o ruptura: conlleva la muerte celular. Los viriones salen de la célula, mediante la rotura enzimática de la pared bacteriana. Estos nuevos virus se encuentran en situación de infectar una nueva célula.  
Ciclo lítico de un virus

 CICLO DE VIDA LISOGÉNICO (VIRUS ATEMPERADOS

   Lo llevan a cabo los virus que infectan a las bacterias que son virus complejos denominados fagos que no tienen envuelta. Su material genético puede ser ARN o ADN.

   Las dos primeras fases de este ciclo son iguales a las descritas en el ciclo anterior. En la fase de eclipse el ácido nucleico viral en forma de ADN bicatenario recombina con el ADN bacteriano, introduciéndose en éste como un gen más. Esta forma viral se denomina profago, o virus atenuado, mientras que la célula infectada se denomina célula lisogénica.

   En este estado el profago puede mantenerse durante un tiempo indeterminado, pudiendo incluso, reproducirse la célula, generando nuevas células hijas lisogénicas. El profago se mantendrá latente hasta producirse un cambio en el medio ambiente celular que provoque un cambio celular, por ejemplo, por variaciones bruscas de temperatura, o desecación, o disminución en la concentración de oxígeno. Este cambio induce a la liberación del profago, transformándose en un virus activo que continúa el ciclo de infección hasta producir la muerte celular y la liberación de nuevos virus (ciclo lítico).


Ciclo lisogénico de un virus

   En la película se pretende usar el virus quimera como arma biológica de destrucción masiva. Es lo que se conoce como bioterrorismo y que consiste en el uso intencionado de un patógeno o producto biológico para producir daño a personas, animales, plantas u otros organismos para influir sobre la conducta de los gobiernos o intimidar a la población civil»

Fases de un ataque bioterrorista
   Simplemente pensar en que una situación similar a la de la película pudiera darse en la vida real da verdadero terror. Las armas biológicas como tal son rápidas, silenciosas y letales, pueden provocar la muerte de cientos de personas y crear el más absoluto caos en una ciudad sin mostrar rastro de su existencia hasta que sea realmente tarde para adoptar medidas. Además la facilidad de uso es tan sencillo como su dispersión a través del aire, del agua, de la comida o entre personas.  


   A pesar de que el uso de armas biológicas está legislado por la Convención sobre Armas Biológicas que prohibe el desarrollo, producción, y almacenamiento de armas biológicas y toxinas, es conocido que las grandes potencias mundiales han dedicado muchos esfuerzos a desarrollar sus propios reservorios de armas biológicas. Los avances más importantes comenzaron tras la segunda Guerra Mundial, principalmente en los campos de concentración y exterminio, usando presos como ratoncillos de laboratorio. En plena Guerra Fría EEUU y la extinta URSS desarrollaron potentes programas de investigación, pero la llegada de la paz derivó en acuerdos para destruir sus reservorios. (teóricamente me da a mi) Por lo que el riesgo de uso de estas armas provendría, como en la película, de algún grupo terrorista iluminado, y que de hecho ha pasado recientemente más de una vez ya:

    En 2001, 5 personas murieron en Estados Unidos a causa de un ataque con esta bacteria a través de cartas.  En Japón, el ya extinto grupo terrorista «Aum Shinrikyo», que perpetró un ataque con gas sarín en las ciudades de Tokio y Matsumoto (Japón), también intentó realizar varios ataques con las bacterias del carbunco y del botulismo, e incluso viajó a Zaire para conseguir muestras de virus ébola.

Una de las cartas contaminada con el virus del Carbunco
   Igualmente se conocen reservorios para investigación de peligrosos agentes infecciosos responsables de la viruela, el ébola, el carbunco o el virus de Marburgo.... quién sabe si en un futuro podemos vivir nuestra peculiar y dramática Mission Imposible debido al robo y utilización de uno de estos agentes.